Paises


martes, 30 de abril de 2013

Viaje a Armenia 2012 - Lago Sevan

El lago Sevan es uno de los tres grandes lagos del histórico reino de Armenia (Van, Sevan y Urmia), pero es el único que queda dentro de los límites de la actual república. Aunque originalmente tenía 95 metros de profundidad, los desquiciados planes estalinistas de utilizar el agua para irrigación sin medida alguna (algo similar a lo que ocurrió en el mar de Aral) lo redujeron de volumen tragicamente. No se convirtió en un desastre ecológico gracias a que Stalin murió y se intentó recuperar el lago en la medida de lo posible. Actualmente tiene una superficie de 1200 km2 y está poblado en su mayoría por truchas. Es el lugar favorito de los armenios para pasar las calurosas vacaciones estivales.

Armenia, lago Sevan
Lago Sevan

Armenia, monasterio de Sevanavank
Iglesia de Los Santos Apóstoles de Sevanavank

Armenia, monasterio de Sevanavank
Jachkar de influencia mongola




El monasterio de Sevanavank está en la península de Seván (antes de Stalin era una isla), y fue fundado ¿por quién?... ese mismo: Gregorio el Iluminador en el año 305. La isla estaba fortificada por una muralla y había un templo pagano en ella. Los edificios del actual monasterio son del siglo VIII. Se utilizó como lugar de exilio para los nobles que habían caído en deshonra.






Armenia, monasterio de Sevanavank
Altar Mayor

lunes, 29 de abril de 2013

Viaje a Armenia 2012 - Cementerio de Noratus

Si hay algo verdaderamente particular de Armenia son los jachkar: estelas con cruces talladas en diferentes tipos de piedra, a veces adosadas a las fachadas de las iglesias pero mayormente independientes. Pueden haber sido realizadas como lápidas, en memoria de acontecimientos históricos, marcando edificios o caminos... Alrededor de la cruz se tallaban ornamentos de todo tipo, principalmente natural o geométrico. Son bendecidas y se dice que tienen poderes sagrados. En Armenia hay más de 50.000 jachkar. Algunos recuerdan a las cruces celtas de Irlanda.

Armenia, Cementerio de Noratus
Cementerio de Noratus
Una vez atravesado el paso de Selim, nos encontramos con el pueblo de Noratus, famoso por su cementerio de cruces de piedra, la mayoría realizadas entre los siglos XIII y XVII.

Armenia, Cementerio de Noratus
Cementerio de Noratus

Armenia, Cementerio de Noratus
Cementerio de Noratus






En la parte moderna del cementerio se ha conservado la tradición y se ha añadido la costumbre de incluir fotos de los fallecidos. Es también común encontrarse mesas y bancos junto a las tumbas de la familia para organizar pequeños picnics durante los aniversarios.








Armenia, Cementerio de Noratus
Cementerio de Noratus


viernes, 26 de abril de 2013

Viaje a Armenia 2012 - monasterio de Noravank y paso de Selim

El monasterio de Noravank ha sido lugar sagrado desde la Edad Media temprana, aunque los edificios actuales datan del siglo XIII. 

Armenia, monasterio de Noravank
Iglesia de San Astvatsatsin (Madre de Dios) a la izquierda e Iglesia de San Esteban a la derecha
La Iglesia de San Astvatsatsin (si os ha costado leerlo imaginaros a mí escribirlo) del siglo XIV tiene dos pisos y fue construida  por encargo de un príncipe cuyo mausoleo está en la planta baja semiexcavada en el suelo.
Armenia, monasterio de Noravank
Fachada principal de la iglesia de San Astvatsatsin
Armenia, monasterio de Noravank
Gavit de San Astvatsatsin



En la foto de la izquierda están las tumbas de la familia del príncipe en el gavit (vestíbulo). Las tumbas siempre se ponen con los pies hacia el altar, ya que cuando se levanten los muertos quedarán de cara a él.





Paso de Selim
La ruta de la seda que llegaba a Armenia, atravesaba estas montañas por el paso de Selim, con un puerto de 2.400 metros de altitud.


El caravanserai, construido de basalto en el siglo XIV, alojaba a las caravanas durante la travesía del paso.


El interior del caravasar es bastante espacioso tanto para los camellos como para los hombres.

jueves, 25 de abril de 2013

Viaje a Armenia 2012 - Khor Virap

Donde hoy día se encuentra el monasterio fortaleza de Khor Virap, se situaba en tiempos antiguos la ciudad de Artashat. En el lugar del monasterio actual estaba la cárcel de la corte, y en una de sus mazmorras pasó Gregorio el Iluminador trece de sus años. En el siglo VII se construyó una capilla encima de la sagrada mazmorra de 6,5 metros de profundidad y 4,4 metros de diámetro. El nombre procede de las palabras armenias "khor" -profundo- y "virap" -mazmorra-.

Armenia, Khor Virap
Monasterio de Khor Virap con el monte Ararat al fondo
El monasterio se encuentra muy cerca de la frontera turca (cerrada al paso por el conflicto diplomático).

Armenia, Khor Virap
Ararat
Los montes Sis (a la izquierda) y Masis (a la derecha) forman el Ararat, que aunque en la actualidad se encuentre geográficamente en Turquía, está en el corazón de todos los armenios. Formaba parte de la Armenia histórica (de hecho la zona noroeste de Turquía es la Armenia Menor) y dio nombre a la primera civilización de Armenia: Ararat - Urartu. Los armenios dicen que esta es la montaña más alta del mundo, ya que es la que más distancia tiene entre su falda y su cumbre, más de 4.000 de sus 5.165 metros de altitud. Originalmente era un volcán.

Armenia, Khor Virap
Subida hacia el recinto
Armenia, Khor Virap
Iglesia de la Santa Madre de Dios
Armenia, Khor Virap
Interior con el altar mayor al fondo






Aunque la fecha de fundación del monasterio es el año 642, ha sido reedificado. Khor Virap es el lugar de peregrinaje más popular en Armenia. Los monjes se mantenían gracias a los pastos y viñedos de la gran llanura regada por el río Arax. Actualmente es una de las zonas más productivas del país.







Armenia, Khor Virap
Mazmorra de San Gregorio




El acceso a la mazmorra se realiza a través de una escalera de metal vertical que no es difícil de bajar para cualquiera que tenga un mínimo de agilidad. El interior se ha convertido en una capilla.











Armenia, Khor Virap
Monasterio de Khor Virap


miércoles, 24 de abril de 2013

Viaje a Armenia 2012 - Echmiadzin

Armenia, Echmiadzin
Acceso principal al recinto

Según la tradición, a los 60 días de haber predicado el cristianismo en Armenia, Gregorio el Iluminador tuvo una visión en la que Jesús bajaba del cielo y con un martillo de oro le indicaba el lugar donde tenía que construir la primera iglesia cristiana. Así lo hizo Gregorio y al sitio lo llamaron Echmiadzin, "donde el unigénito bajó". Según los testimonios históricos, la catedral fue construida simplemente cerca del palacio real. El edificio actual es una reconstrucción del siglo XVII. 
En el territorio de la catedral se encuentra la residencia del Catholicós de todos los armenios, que es el patriarca de la iglesia armenia, ya que esta no es católica ni ortodoxa griega, sino una variante propia más antigua y con algunas peculiaridades. Realmente existen cuatro patriarcas debido al movimiento de población desde la Edad Media: uno en Jerusalén, otro en Constantinopla, un tercero en Cilicia (al Sureste de Turquía) y el de Echmiadzin que es el principal. 
Armenia, Echmiadzin
Catedral de Echmiadzin
Armenia, Echmiadzin
Puerta principal de la catedral


Como curiosidad y para que sonriais un poco os enumeraré la jerarquía de la iglesia Armenia de mayor a menor: Catholicós, obispo, archimandrita, sacerdote, diácono, clérigo (este último con subtítulos: farolero, sacristán, exorcista y llavero).
Antes de la consagración el sacerdote tiene que casarse o tomar el celibato (los sacerdotes célibes llevan una capucha de forma cónica como símbolo de su renuncia). Al contrario que al Papa, al Catholicós lo eligen hasta su muerte, no puede renunciar.






Armenia, Echmiadzin
Altar mayor. El altar siempre se encuentra en alto.
Armenia, Echmiadzin


Tras el Concilio de Éfeso (año 425) los armenios se separaron del resto de la Iglesia por motivos de interpretación de la naturaleza de Cristo que no merece la pena contar; desde entonces, aunque la Iglesia armenia acepta los mismos siete sacramentos que las Católica y Ortodoxa, la manera de administrarlos es diferente; por ejemplo, tiene dos clases de confesión de los pecados, individual y colectiva, no disponiendo de confesionarios.
Aunque se admite el sacrificio de animales procedente de los tiempos paganos, el sacerdote simplemente bendice la sal con la que se sazonará en cada casa.



martes, 23 de abril de 2013

Viaje a Armenia 2012 - catedral de Zvartnots, iglesia de santa Hripsimé e iglesia de santa Gayane

Armenia fue el primer pais en declarar el cristianismo religión oficial en el año 301. Aunque probablemente los motivos fueron más políticos que de otra índole (unificar al pueblo), hay sin embargo toda una tradición que tiene como protagonistas a un rey, un santo y una virgen... 
Erase una vez un príncipe que fue enviado por el rey persa para asesinar al rey armenio, que se estaba pasando de listo. Una vez que el príncipe consiguió introducirse en la corte tras dos años, cometió su nefasto plan, pero durante la huida fue a su vez asesinado. Solo escapó uno de sus hijos, Gregorio, que pasó su vida en otra ciudad donde se hizo cristiano. Cuando años después el hijo del rey asesinado fue a su vez asesinado (ser rey conllevaba problemas de salud), un tal Tiridates apoyado por tropas romanas llegó a Armenia para subir al trono; a este rey incluyó a Gregorio en su séquito. Durante la celebración, tras derrotar a las tropas persas, el rey descubrió que Gregorio era cristiano (muy mal visto en aquella época) y que además era hijo del regicida. Tiridates (bautizado como Tiridates III) encerró a Gregorio en una fortaleza para que allí se pudriera. Y pasaron los años (unos 13 según las crónicas)... 
Llegaron a Armenia unas monjas huyendo de las persecuciones del emperador romano Diocleciano, que le envió una carta a Tiridates para que las buscara y se las enviase. Las monjas fueron encontradas y llevadas a palacio, pero el rey quedó fascinado por la belleza de una de ellas, Hripsime, y la pidió en matrimonio. Sin embargo Hripsime lo rechazó. Las 37 monjas fueron martirizadas justo en el año 301. Pero el rey cayó enfermo y se volvió medio loco (dicen que tenía licantropía). La hermana del rey le dijo que rezara al dios de los cristianos, pues aquello era un castigo por haber torturado a las monjas, y le contó que había soñado que solo Gregorio podría salvarlo. Gregorio fue sacado de su celda y con sus oraciones curó al rey. De esta manera tuvo lugar la conversión de Armenia en país oficialmente cristiano, y el hijo de un regicida se convirtió en San Gregorio el Iluminador, patrono de Armenia.

Armenia, catedral de Zvartnots
Catedral de Zvartnots
Catedral de Zvartnots
Edificada en el siglo VII en el lugar donde según la tradición, tres siglos antes se habían encontrado el rey Tiridates III y San Gregorio. Fue la primera catedral de Armenia en una época en que gran parte del país se encontraba bajo control bizantino. Una enorme cúpula de tres plantas de altura albergaba las reliquias de San Gregorio. El edificio tenía planta de cruz griega en su interior, un pasillo que lo rodeaba y forma poligonal por el exterior. Un terremoto en el siglo X provocó su derrumbe. 


Armenia, catedral de Zvartnots
Catedral de Zvartnots
A pesar de que una vez fue la primera y más grande catedral del mundo, hoy día solo queda lo que se ve. La montaña del fondo es el monte Ararat, donde quedó varada el Arca de Noé.

Armenia, iglesia de santa Hripsime
Iglesia de Santa Hripsimé

Armenia, iglesia de santa Hripsime
Altar mayor de la iglesia de Santa Hripsimé







Iglesia de Santa Hripsimé
Erigida en el siglo VII en el lugar donde según la leyenda fue asesinada Hripsimé, una de las 37 vírgenes que habían huido del Imperio Romano y se habían refugiado en Armenia. Sus reliquias se encuentran en un sepulcro subterráneo.
El edificio es un ejemplo clásico de iglesia de cúpula central armenia.



Armenia, iglesia de santa Hripsime
Sepulcro de Santa Hripsimé




















Armenia, iglesia de santa Gayane
Iglesia de Santa Gayane

Armenia, iglesia de santa Gayane
Iglesia de Santa Gayane











Iglesia de Santa Gayane
Construida en el siglo VII encima de la tumba de Santa Gayane, otra de las monjas martirizadas.
Gayane fue interpelada por el rey Tiridates para que convenciera a Hripsimé de casarse con él. Como ella se negó a hacerlo, fue torturada y ejecutada.
Realmente la historia es mucho más macabra, por lo que si alguien está interesado en conocerla en sus detalles gore, puede consultar la página:

En Santa Gayane tuvimos la oportunidad de ver la bendición de la sal que se utiliza para condimentar la comida de los fieles los días de fiesta. Aunque la bendición dura casi 2 minutos, en el siguiente vídeo he dejado solo los últimos segundos para que no se haga muy largo, ya que, evidentemente, el monje habla en armenio, por lo que no se entiende nada.
video
Bendición de la sal


lunes, 22 de abril de 2013

Viaje a Armenia 2012 - Garni

Si la ubicación geográfica de Armenia le ha permitido recibir tanto la riqueza cultural de oriente como la de occidente, también ha sido una maldición para su estabilidad. Paso natural de invasores que solo se dedicaban al saqueo y frontera de vecinos poderosos, llegó a una de sus situaciones más delicadas al convertirse en estado tapón entre el imperio romano y el de los partos. Cuando Roma tenía problemas internos o en otras fronteras, Parthia aprovechaba para apropiarse de Armenia, y viceversa. Los reyes armenios, títeres de uno y otro, debieron dedicarse al delicado juego de las alianzas y el sometimiento. Fruto de esta época es el templo romano de Garní.

Armenia, Garni
Templo de Garní

 El templo de Garní fue edificado en la fortaleza del mismo nombre (de la que apenas queda nada por haber sido destruida multitud de veces) y financiado por el emperador Nerón. Fue dedicado al dios sol Mitra, dios romano y persa al mismo tiempo, con lo que se aseguraban de contentar a ambos bandos y de que ninguno de ellos lo destruyera.

Armenia, Garni
Valle del río Azat
Garní es una zona volcánica con montañas de basalto de espectaculares columnas de cientos de metros. La lástima es que no hay un acceso desde el templo, por lo que no pudimos bajar a verlas. Para poder visitarlas hay que realizar una ruta de senderismo de cuatro horas por el río Azat.

Armenia, Garni
Columnas de basalto
video
Haciendo el lavash

Armenia, Garni

El tradicional pan ácimo, el lavash, se elabora en hornos subterráneos alimentados por madera. Se rellenan con queso, hierbas, rábanos o lo que uno quiera y se toman como entrantes. Al ser un pan ácimo (sin levadura) se conserva durante meses, aunque antes de comerlo lo rehidratan un poco.

viernes, 19 de abril de 2013

Viaje a Armenia 2012 - Monasterio de Geghard


Armenia, monasterio de Geghard
La garganta del río Azat. Al fondo a la izquierda el monasterio
Armenia, monasterio de Geghard

Parcialmente excavado en la roca, este complejo monástico fue fundado en el siglo IV por Gregorio el Iluminador, aunque los edificios actuales son del siglo XIII. En el lugar había un manantial sagrado de tiempos precristianos que surgía de una cueva. Su nombre completo sería Geghardavank, que significa "Monasterio de la Lanza", ya que, según la tradición, aquí se conservó una reliquia muy especial, la lanza con la que el centurión Longinus hirió a Cristo en la cruz. El apóstol Judas Tadeo supuestamente llevó la lanza a Armenia y aquí se custodió hasta que la llevaron al museo de la catedral de Echmiadzin.



Armenia, monasterio de Geghard
Monasterio de Geghard
Armenia, monasterio de Geghard
Gavit (atrio)
Armenia, monasterio de Geghard



Este tipo de atrio de cuatro columnas sosteniendo una cúpula central y llamado gavit, que puede verse en la foto superior, es muy típico de las iglesias armenias (aunque este tiene la particularidad de estar excavado en la roca). Se edificaban adjuntos a la iglesia. Como en el sancta sanctorum de la iglesia no se permitían  las tumbas, algunos feligreses se enterraba aquí.



Armenia, monasterio de Geghard

Aunque suele haber poca decoración (comparado con las iglesias occidentales), es común encontrarse con algunos símbolos precristianos. El águila con el cordero formaba parte del escudo de armas de la familia de los príncipes que hicieron excavar esta estructura.


video

En este monasterio tuvimos la fortuna de ver a un coro que canta canciones religiosas armenias tradicionales. Incluyo un solo vídeo de algo más de dos minutos para no saturar.

jueves, 18 de abril de 2013

Viaje por Armenia 2012 - Erebuni


Ubicadas sobre un altozano en la zona oriental de la capital, las ruinas de la fortaleza de Erebuni son el primer rastro de fundación de la ciudad. Erigida en el siglo VIII a.C. por un rey urarteo, durante las excavaciones reveló textos con escritura cuneiforme, joyas, paredes con frescos, herramientas y un ziggurat hoy día irreconocible.
Debido a su situación, justo bajo el paso del Caucaso y junto a poderosos imperios (hititas y asirios), el reino de Urartu (aproximadamente el territorio de la antigua Armenia, que rodeaba los tres lagos de la zona - Van, Sevan y Urmia - hoy repartidos entre Turquía, Armenia e Irán respectivamente) se vio sometido a constantes invasiones; esta fortaleza tenía la función de proteger el valle del rio Arax y la frontera norte del reino.
Actualmente se encuentra en un estado lamentable, ya que carece incluso de una valla que lo proteja, por lo que pueden verse pintadas sobre los frescos.
Armenia, Erebuni
Vista de Kamir Blur (la colina roja) donde se asienta la fortaleza
Armenia, Erebuni
Entrada sudeste de la fortaleza
Armenia, Erebuni
Reconstrucción de paredes con frescos
En la foto inferior pueden verse los frescos más de cerca, con pintadas y problemas de humedad. Todo son motivos proximorientales (rosetas, palmetas, ziggurats, árboles de la vida). Aunque estos son copias y los originales están en el museo, es una lástima que lo tengan así.

Armenia, Erebuni
Frescos de Erebuni
Armenia, Erebuni
Khaldi
Khaldi, dios de la guerra. Se le representaba de pie sobre un león, y los reyes le pedían la victoria en las batallas.

miércoles, 17 de abril de 2013

Viaje por Armenia 2012 - Yerevan


Ereván o Yereván es la capital de la república de Armenia. Con poco más de un millón de habitantes (sobre un tercio de toda la población del país), su nombre deriva de la antigua fortaleza de Erebuni.
Aunque tiene algunos edificios de estilo ruso del siglo XIX y actualmente se le está procurando dar un aire más moderno, todavía conserva mucho de la arquitectura y la planificación urbanística de su época soviética, es decir, en roman-paladino, que como ciudad es actualmente más bien fea. Por si fuera poco, en ella se puede pasar de los 40 grados en verano a los 30 bajo cero en invierno.

Armenia, Yerevan - monumento Kaskad
Monumento Kaskad

Monumento Kaskad (cascada). Iniciada su construcción para conmemorar los 50 años de la Armenia soviética, quedó sin finalizar cuando se separó de la unión de repúblicas. Posteriormente (hacia 2001) el monumento se terminó con un estilo mucho más "amigable". Es un sistema de pasos escalonados con fuentes y monumentos en cada planta. Sirve para unir peatonalmente una de las zonas altas con la zona baja de la ciudad, encontrando en su interior escaleras mecánicas y espacios para exposiciones. Hay una exposición permanente de piezas de cristal muy original pero de la que no se pueden sacar fotos.

Armenia, Yerevan - memorial del genocidio
Memorial del genocidio
Memorial del genocidio. Conmemora el llamado genocidio armenio llevado a cabo entre 1869 y 1922 por el agónico imperio otomano, y que provocó que la mayoría de armenios vivan hoy día en otros países (ocho millones frente a los poco más de tres que viven en el país). Se calcula que entre 1915 y 1922 habrían sido asesinados 1,5 millones de armenios otomanos. Algunos historiadores (como Justin McCarthy) dicen que en la misma época, un número similar de musulmanes otomanos habría sido masacrado por armenios y otras etnias. 
Lo que sí sabemos con seguridad es que apenas cien años antes había comenzado el desmantelamiento del imperio otomano con la independencia de Grecia, alcanzada con la ayuda de Europa, y que supondría un éxodo masivo de población musulmana, por lo que es de imaginar que el gobierno turco no querría repetir experiencia y preferiría expulsar a las etnias que considerase problemáticas. Mientras tanto, Europa estaba en el auge de los nacionalismos minoritarios a sangre y fuego. Todo esto con la Primera Guerra Mundial entre medias...que cada uno saque sus propias conclusiones.

Armenia, Yerevan - mercadillo de Vernissage
Mercadillo de Vernissage
El mercadillo de Vernissage. Abre todos los sábados y domingos por la mañana. Pueden encontrarse multitud de cosas antiguas y modernas: cámaras de fotos antiguas, objetos arqueológicos auténticos (vendidos ilegalmente), ajuar de cocina, objetos decorativos y útiles, recuerdos de la época soviética, etc.

Armenia, Yerevan - mercadillo de Vernissage
Mercadillo de Vernissage
Armenia, Yerevan - mercado
Mercado de Yerevan
Mercado de la ciudad. Establecido bajo un edificio de factura soviética, el mercado muestra la gran variedad de productos alimentarios del país: patatas, trigo, vid, frutales, judías, berenjenas, tomates, remolacha, algodón, tabaco, té... En carne generalmente consumen vacuno y pollo, y aunque crían corderos en las zonas montañosas, se los venden a los iraníes. Los armenios hacen multitud de dulces con las frutas. Las tiras que se ven en la foto inferior están hechas de nueces recubiertas con compota de albaricoque. 

Armenia, Yerevan - mercado
Mercado de Yerevan
En la foto inferior puede verse el típico pan ácimo, el lavash. También hay mucha variedad de quesos, aunque los que hemos probado estaban un poco pasados de sal.

Armenia, Yerevan - mercado
El lavash, pan tradicional
Armenia, Yerevan - fábrica de brandy
Fábrica de brandy
Fábrica de brandy. El brandy es un producto muy típico de Armenia. Cuando quisieron exportarlo, enviaron a varios delegados de incógnito pero muy bien vestidos a restaurantes prestigiosos de París para que pidieran brandy armenio durante la comida; al responderles que no tenían, montaban una escena y se marchaban. Los restaurantes cayeron en la trampa y empezaron a importar el brandy para sus "clientes".

Armenia, Yerevan - plaza de la República
Plaza de la República
Plaza de la República. La plaza la forman cinco edificios: el Museo de Historia, la sede del gobierno (el que se ve en la foto con el reloj), el correo central, el hotel Marriot y los ministerios de asuntos exteriores y energía. El que más merece la pena es el museo, que tiene una de las colecciones arqueológicas más espectaculares que he visto, lástima que no dejan sacar fotos.


Una de las calles arregladas de Yerevan. Viéndolo así no parece tan fea, ¿verdad?. Todavía les queda mucho por hacer en la ciudad.

Armenia, Yerevan
Yerevan
Una vista general de la capital. La verdad es que la lluvia no ayuda mucho para llevarse una buena impresión, y las remodelaciones se desarrollan lentamente por falta de recursos